„Már nem az a kérdés, hogy a jégtakaró elolvad-e, hanem az, hogy mikor”

Már több mint aggasztó: Óriás barlang olvasztja az Antarktisz jegét

2011 és 2017 között vették észre egy egyre növekvő üreg kialakulását az Antarktisz alatt, jelenleg a barlang mérete kb Manhattan kétharmada (40 négyzetkilométer), 300 méter magas, térfogata kb.12 milliárd köbméter.

A barlang megjelenése azért aggasztó, mert radaros vizsgálattal kimutatták, hogy az üreget langyos levegő tölti ki, ami riasztóan felgyorsítja a Thwaites-gleccser olvadását. Amennyiben a gleccser teljesen elolvad, ami sajnos elkerülhetetlennek tűnik, az 65 cm-rel fogja megemelni a világtengerek szintjét. Ez pedig egy 240 cm-es vízszint emelkedést fog eredményezni, mert többé nem lesz mi visszatartsa a kontinens belsejéből származó hó- és jégolvadékot.
„Már nem az a kérdés, hogy a jégtakaró elolvad-e, hanem az, hogy mikor” – mondta már korábban Ian Howat, az Antarktiszról.